UEFA har annonsert at de akter å lansere en tredje klubbturnering. En cup som spilles parallelt med Champions League og Europa League fra 2021…

Saken fortsetter under annonsen

Årsaken er åpenbar. Et nytt cupspill vil gi organisasjonen ytterligere inntekter. En heldig bivirkning for UEFA er at man kan foreta justeringer av de øvrige turneringene. Spesielt Europa League – som alltid har vært den dysfunksjonelle lillebroren til Champions League.

Det er selvsagt ikke noe nytt at UEFA har tre klubbturneringer under sin paraply. Vel og merke før Champions League gjorde sitt inntog. Mesterne fra hvert land kjempet om ære og berømmelse i den gamle Europacupen, de nest best i UEFA Cupen, og cupvinnerne (selvsagt) i Cupvinnercupen.

Mange mener UEFA kan børste støv av sistnevnte – en turnering som ble gravlagt tilbake i 1999. Og dét er slett ikke en tanke å kimse av. Vinnerne av de respektive, nasjonale cupene møtes til direkte utslagsrunder. Ikke noe tullball i form av unødvendig gruppespill. Cup er som kjent cup.

Men, da glemmer vi at en Cupvinnercup ikke lenger har livets rett. På grunn av Champions League. De store pengene som har tilflytt klubbene som kvalifiserer seg til Champions League, har gjort de hjemlige seriene mindre spennende. Cupvinnerne er gjerne de samme lagene som klokker inn til topplasseringene i seriespillet.

I Italia har Juventus vunnet Coppa Italia de fem siste sesongene. Barcelona har stukket av med Copa del Rey i hver av de fire siste årene. Bayern München kan skilte med DFB-pokalen i tre av de fem ferskeste sesongene.

Alle disse klubbene er fast inventar i Champions League. Tror du de største klubbene i Europa vil akseptere at Champions League nedskaleres – og samtidig risikere å måtte spille i en cupvinnercup for mindre penger? Selvsagt ikke.

En måte å omgå problemet på, er å gi de tapende lagene i det hjemlige cupspillet en cupvinnercup-plass. Slik tilfellet var når et lag vant både serien og cupen. Men, i disse tider skjer nevnte så vidt ofte, at vi kunne kalt det cuptapercupen. Hva skjer dersom du har to lag i en cupfinale som allerede er kvalifisert til Champions League? Tyr du til semifinalistene for å finne representanter å sende til Cupvinnercupen?

Nei, Cupvinnercupen er død. Den kommer ikke til å gjenoppstå som Fugl Føniks opp av asken. En eventuell tredje turnering vil trolig bli organisert på lignende vis som Champions League og Europa League. UEFA kan inkludere flere lag, noe som gir klubber som AC Milan og Chelsea et sikkerhetsnett dersom de klokker inn til plasseringer midt på tabellen. Kanskje kan en tredje cup også bidra til færre kvalifiseringsrunder for å avgjøre hvem som skal få spille i Champions League og Europa League?

I en ideell verden ville en ny turnering være en gjennomført utslagskonkurranse, og slik sett skille seg fra Champions League. Det hadde om ikke annet vært langt mer spennende for den nøytrale tilskueren.

Mer trolig vil det være snakk om en annen turnering med gruppespill. Fordi gruppespill genererer flere kamper, og flere kamper gir større penger, og ikke minst at det sørger for at de beste lagene forblir i turneringen. Likeledes er det også en fare for at UEFA vil bruke en omlegging til å gjøre det vanskeligere for mindre nasjoner å sikre seg Champions League-adgang.

Når de mektige herrene i fotballen foretar endringer, kan du være sikker på at det er økonomiske årsaker som ligger til grunn, snarere enn forbedringer for supporterne. UEFAs tredje cupturnering er i så måte ikke noe unntak.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here