I en årrekke har Chelsea vært et stort paradoks. Vest-London-klubben kan skilte med landets beste fotballakademi, men det har ikke vært noen vei inn i førsteelleveren for de unge og lovende. Vil det endre seg under Maurizio Sarri?

Saken fortsetter under annonsen

Chelsea har vunnet FA Youth Cup i syv av de ni seneste sesongene – inkludert de fem ferskeste. Til tross for at klubben produserer ypperlige fotballspillere hver eneste sesong, har ingen akademispiller virkelig etablert seg på førstelaget siden John Terry for 20 år siden.

Mens klubben har investert millioner i et førsteklasses akademi, har Roman Abramovich ansatt trenere med krav om øyeblikkelig suksess. Når en manager er på det rene med at han kun er et par dårlige kamper unna sparken, er det et dårlig incentiv for å kaste innpå unggutter. Spesielt når den økonomiske verktøykassa gjør det mulig å hente etablerte landslagsstjerner.

Da Sarri overtok tømmene denne sommeren, virket det ikke å ligge av til endring med det første. Italieneren hanket straks inn midtbanegeneral Jorginho fra sin gamle arbeidsgiver Napoli. Deretter kom Mateo Kovacic inn dørene på lån fra Real Madrid. Ikke direkte godt nytt for Chelseas akademiprodukt Ruben Loftus-Cheeks førstelagssjanser. Men, en annen engelsk spillers suksess under Sarri forteller oss at det kanskje er muligheter?

Ross Barkley ble signert i januar for £15 millioner fra Everton. Daværende trener, Antonio Conte, virket ikke videre interessert i å benytte spilleren. Forståelig nok, kanskje, siden Barkley var inne i en opptreningsperiode mens Chelsea befant i en viktig periode av sesongen.

Det virket da heller ikke å være gode grunner for Sarri å benytte Barkley heller, da nyervervelsene Jorghino og Kovacic var tilgjengelige. Likevel har Sarri latt seg imponere såpass at han har gitt Barkley en sjanse. Den forhenværende Toffees-spilleren har så visst ikke kastet bort muligheten. 24-åringen har nemlig funnet nettmaskene i hver av de tre seneste Premier League-kampene, og han har i tillegg tatt de defensive arbeidsoppgavene som følger med en rolle sentralt på midten.

Det er ikke sikkert det fortoner seg som en stor greie for en herremann med 20 landskamper. Men, Barkley var en strålende, ung spiller, hvis karriere hadde gått i stå. En rekke Everton-trenere slet med å få det beste ut av Barkley, og ikke minst få spilleren til å fungere innenfor rammene av et lag. Han ble avskrevet som en ”løs kanon” uten taktisk forståelse. Sarri har imidlertid maktet å få Barkley til å tilpasse spillet sitt.

Og det er plutselig godt nytt for Loftus-Cheek også, selv om Barkley ironisk nok er mannen som holder ham ute av laget. Det viser uansett at det er mulig også for engelske spillere, dersom de viser Sarri at de kan gjøre jobben han ønsker utført. Sarri har vært kritisk overfor den selvsamme Loftus-Cheek, men det er tegn som tyder på at også han lærer. Spilleren noterte seg for hat-trick i Europa League-kampen mot BATA forrige uke, og satte ballen i nota som innbytter mot Burnley søndag.

Når Chelsea møter Derby i Ligacupen, stiller Championship-laget med Mason Mount og Fikayo Tomori i startoppstillingen, til tross for at begge spillerne er på utlån fra nettopp Chelsea. Det var Sarri selv som mente det ville gi ham en god anledning til å vurdere den unge duoen.

Så kanskje har Chelsea endelig funnet en manager med mot til å både dra nytte av klubbens ressurser i tillegg til å bruke de mange talentene? Hvis så er tilfelle, lukter det plutselig suksess av blåtrøyene.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here